Plus d'info

Les liens suivants vous permettent d'obtenir des informations complémentaires sur les sites visités :

- Oléoduc trans-Alaska,
- Fairbanks,
- Drague n°8,
- Chena Indian Village,
- Aurores boréales.


 

Après l'or, l'or noir

La route menant à la ville de Fairbanks croise l'oléoduc trans-Alaska. Cet oléoduc relie les champs pétroliers du nord de l'Alaska à la mer d'où
le pétrole peut être acheminé pour raffinage. La ligne principale va du nord au sud sur environ 1 300 kilomètres, de Prudhoe Bay à Valdez.
Certaines sections sont bâties sur pilotis. L'hiver, un circuit thermique empêche l'huile de geler dans les conduits. Au dégel, un système
réfrigérant évite la corrosion des tuyaux.



De l'or, on en trouve toujours !

Lorsque que l'on parle de chercheurs d'or, on s'imagine toujours le cow-boy penché au-dessus d'une rivière à remuer sa batée, l'oeil brillant
comme une pépite...
En Alaska comme dans le Yukon, l'extraction de l'or a rapidement pris des allures industrielles. L'homme y a construit de gigantesques dragues
dont les imposants godets ont grignoté le lit des rivières, retournant littéralement le paysage ! Aujourd'hui, ces dragues ne sont plus en activité.
Seules quelques unes subsistent à l'état de musée, comme la drague n°8 à Fairbanks.



Rien de tel qu'une guide locale pour nous décrire les entrailles de la drague !



De drôles de moyens de locomotion

Vous avez compris, l'Alaska c'est grand, très grand... et peu peuplé. Alors pour se déplacer, il n'y a pas mieux qu'un avion, qu'il soit prévu pour
atterrir sur l'eau...



... ou sur une piste plus ou moins aménagée !



Mais quand le paysage est tout blanc, le meilleur moyen reste encore l'attelage avec les chiens de traîneaux. Et rien de tel que de tirer un quad (à l'arrêt bien
entendu) pour maintenir les chiens en forme...



Un village indien reconstitué

Le village Chena est une reconstitution d'un village d'Indiens athabascans tel qu'il était encore au début des années 1900. Tout y est, du tanage
de peaux à la fumerie de saumons, en passant par la cabane de trappeur ou encore l'enclos à cariboux !



Peaux de renards et fumage de saumons

En parcourant les rivières Chena et Tanana...

Alors que l'on déambulait dans le village, le ciel en a profité pour enfin s'éclaircir. Du bateau qui nous transporte au fil de l'eau, le paysage se
dessine doucement, laissant entrevoir ici ou là quelques belles propriétés avec leur maison typique en bois...





Belles couleurs en bord de rivière

Ce soir, nous verrons une aurore boréale !

C'est bon signe, notre guide est optimiste ! Ce soir nous devrions enfin pouvoir observer une aurore boréale ! Il fait beau et ça semble devoir
tenir... Du coup, avant le dîner, nous nous rendons sur le site d'observation, à Fox, situé à une cinquantaine de kilomètres de Fairbanks. Nous
serons sur une colline, au bord d'une route, la Dalton Highway. Il y a un peu de circulation mais l'endroit est très beau...



Au coucher du soleil, comme pour confirmer la prédiction de notre guide à propos des aurores boréales, le ciel se teinte soudain de couleurs extraordinaires !



Nous n'étions plus qu'un tout petit groupe à attendre dans le véhicule, les yeux rivés vers le ciel, engourdis par le froid mordant de la nuit... Une partie du ciel
dessinait une sorte de langue verte, mais point d'activité. Alors que la patience, affaiblie par la fatigue de la journée, commençait sérieusement à nous quitter, le
ciel s'est soudain animé !

Je ne crois pas que l'on puisse décrire une aurore boréale avec des mots, ni même une photo (je n'ai d'ailleurs pas pris la peine d'essayer) ! Une aurore boréale,
ça s'admire, ça se déguste comme un bon whisky ! Mais qu'est-ce que c'est beau ! Toutes ces couleurs changeantes, du rouge au vert, toutes ces formes en mouvement. On est là, on regarde, subjugués par ce spectacle irréel... Et puis tout d'un coup, plus rien, le ciel redevient noir ! Et nous on reste là, sans dire un
mot, le temps de reprendre nos esprits...
A suivre...

©2008, Alain Le Berre - Les images publiées sur ce site ne sont pas libres de droits.